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百年前的呼唤

    下载APP 阅读本文更深度报道《四不像之名称及现状》附图文章正文之一页  靳旭  麋鹿(Elaphurus davidianus)是中国特有的濒危动物,中国古代文献对它有许多记载,但对它的科学研究却始自外国的学者。  1865年,法国传教士大卫(Armand David)从北京南苑获取到麋鹿标本。次年,法国巴黎自然历史博物馆的爱德华兹(Milne-Edwards)确定其为新属新种,由此开启了对麋鹿的科学研究。但中国学者对麋鹿的研究起于何时呢?这就要追溯到100年前的1918年了。这年6月出版的《博物学会杂志》创刊号上,刊登了由薛德焴先生撰写的名为《四不像之名称及现状》的论文,全篇共约3600字,并有插图和附图各一张。  纵观全文,可分为三部分。第一部分从介绍北京南苑的“四不像”开始,对麋鹿的名称、分类、发现者、形态、生境、行为、分布和近代经历作了简要的介绍;第二部分通过对“今之四不像之特征”与“古之麋鹿之记载”的相互比较,分门别类列举了从先秦至明清记载的30余条古籍,认定“四不像即麋鹿”,并简介了南苑的历史情况;第三部分介绍了在日本发现的麋鹿化石,总结了麋鹿在野外灭绝的原因,并对麋鹿这种流落海外的国宝发出了回家的呼唤:“我敢大声疾呼以警告国人曰:四不像者,我国国粹之一也。热心国粹之君子,曷赴欧洲,设法逆输,使其再履旧土。扬我国特产之光华,并为东亚天地留一天然纪念品也可!”。  纵观该篇写作于1918年的论文,资料丰富,内容翔实,全方位地介绍了麋鹿这一中国特产的珍稀动物,反映了当时世界上麋鹿研究的全貌。文献作者学贯中西,博古通今,考证扎实,才华横溢。全篇首尾呼应,结构完整,文章以介绍“南苑怪兽四不像”为始,娓娓道来,渐入佳境,以呼吁“国粹麋鹿履旧土”为终,振聋发聩,撼人心胸,掩卷思之,回味无穷。即使在近百年后的今天看来,仍是一篇不可多得的优秀文献。  这样一篇至今仍能给我们带来丰富知识和阅读享受的文献,其价值也体现在诸多方面。首先,经过对同时代和更早的科学及博物学刊物的查检,可以认定,这篇文章不仅是最早的由中国学者所作的麋鹿研究科学论文,还是第一篇由中国作者正式发表的兽类学论文。其在中国麋鹿研究史和中国兽类学研究史上都是一座不应被遗忘的里程碑。其次,该文是呼吁麋鹿回家第一文,而作者薛德焴先生,则是呼吁麋鹿回家第一人。其超前的见解与眼光,至今仍令人钦佩。  另外,这篇在新文化(300336,股吧)运动期间发表的介绍中国特产动物麋鹿的论文,运用科学方法梳理中国的文献典籍,同时介绍了西方学者对这一物种的研究成果,对于研究科学思想在中国的早期传播过程,也是一篇不应被忽视的重要文献。  这篇文献的作者薛德焴先生(1887-1970,动物学家、教育家,江苏省江阴人)1913年毕业于日本国立大学动物学系,回国后曾于江西省立高等师范学校、国立武昌高等师范学校、北京高等师范学校执教。作为中国现代动物学的奠基人之一,薛德焴先生曾撰写过许多生物学文章和著作,内容涉及动物学、比较解剖学、人体生理学、进化论等等,形式跨越专著、教材、科普读物,是一位著作等身的学界泰斗。  比照《四不像之名称及现状》这篇百年前的经典文献,可以看到我们在麋鹿研究与保护方面的巨大进步和成绩,也可以拓宽今后研究工作的思路。今天我们所取得的进步,就是对前辈最好的缅怀与致敬。  (作者系北京麋鹿生态实验中心展览部科普教师)

    

    (责任编辑: HN666)

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